miércoles, 13 de diciembre de 2017

Black Hammer

BLACK HAMMER 1. Orígenes secretos

Autor: Jeff Lemire (guion), Dean Ormston (dibujo), Dave Stewart (color).
Editorial: Astiberri
Formato: 184 páginas, color, tapa dura.
Año de publicación: 2017
Precio: 19€

Seis exsuperhéroes llevan una década atrapados en una misteriosa granja de la que no pueden escapar. En su momento, salvaron a Spiral City de la destrucción, pero desaparecieron, se les dio por muertos y acabaron cayendo en el olvido. Para la mayoría, se han convertido en leyendas urbanas... Sin embargo, mientras emplean sus superhabilidades para sobrevivir en este extraño purgatorio, un misterioso desconocido está tratando de llevarlos de vuelta a la acción.

Puestos a hablar de los mejores títulos del año, no podemos pasar por alto la insigne obra de Jeff Lemire, “Black Hammer”, que llevaba ya algún tiempo revolucionando el panorama norteamericano y que por fin llegaría hasta nosotros este octubre de manos de Astiberri.
Y se entiende el revuelo levantado, en un género como el de los súper héroes donde poco parece que se pueda aportar tras tantas décadas de explotación. Claro que nunca han faltado autores visionarios que hayan logrado refrescar de tanto en tanto el panorama con sus revisiones de los mitos, versiones alternativas, nuevas y más maduras lecturas, o feroces giros de tuerca con los que reinventar un género muy desgastado. Y eso es precisamente lo que ha logrado Jeff Lemire con Black Hammer, algo nuevo pero al mismo tiempo muy familiar, un homenaje a los clásicos afrontado desde una nueva perspectiva, una perspectiva a posteriori.

Me explico, lo que quiero decir es que Lemire logró con mucho tino que esos nuevos personajes fueran perfectamente reconocibles, puesto que todos ellos encarnan de algún modo a figuras icónicas de los universos Marvel o DC que todos conocemos (Capitán América, Dr. Extraño, Detective Marciano, etc...). Y es que, si vas a hablar una saga superheroica… ¿por qué no hacerlo creando la tuya propia pero haciendo que al mismo tiempo sea la misma de siempre? Patrones clásicos que nos ahorrarán más de medio siglo de historia del cómic, para ir directos a la cuestión que nos interesa ¿Qué pasa cuando la vida de los héroes se termina? ¿Y si se vieran abocados a un retiro forzoso?
Ese es el punto de partida de una historia mucho más humana, centrada en la vida y circunstancias de un grupo de súper héroes, que por algún extraño motivo se han visto confinados en un pequeño pueblo del que no pueden escapar debido a un poder mayor que los retiene. Condenados a una vida humana normal y corriente, cada uno de los miembros de aquella súper patrulla deberá afrontar una nueva vida cargada de frustraciones, miedos, sueños rotos y también esperanzas. Pero no para todos será igual de fácil: a Abraham Slam le gusta su vida sencilla como granjero, e incluso aspira a echar raíces; Golden Gail es una mujer de 55 años atrapada en el cuerpo de una niña, frustrada por tener que fingir una falsa niñez desde hace una década; Talky-Walky es un robot que no puede dejarse ver; por no hablar del Coronel Weird, quien ha perdido la cabeza tras sus incansables escapadas a la misteriosa parazona; el marciano Barbalien busca en la religión un refugio espiritual; mientras que Madame Libélula parece no querer ni siquiera integrarse con sus compañeros. La convivencia se hace cada día más difícil y en lo único que están de acuerdo es que están en desacuerdo. Muchos son los misterios que parecen rodear sus planes de fuga, pero el mayor de todos… ¿Quién era Black Hammer y cómo murió?

   

Dean Ormston pone su dibujo al servicio de una historia que para nada resulta lenta a pesar de la melancolía que desprenden sus páginas. A la vertiente más lacónica le suceden otros capítulos más audaces, que emulando a los viejos cómics de superhéroes, o a los shows de aventuras y ciencia ficción clásica, nos remiten a un pasados glorioso con el que presentarnos a todos sus protagonistas y súper villanos. Páginas cargadas de guiños y referencias, en una amalgama de estilos magistral, que para más señas, se ve reforzada gracias a los magníficos colores del maestro Dave Stewart.

Editado originalmente por Dark Horse en USA, es Astiberri quien publica este título en España, en formato de cartoné, al precio de 19€, que además incluye entre sus extras una galería con los diseños de Lemire para los protagonistas (algunos eliminados del guion final), así como la colección de portadas originales y alternativas de Ormston.

En definitiva, se trata de una obra fresca e intrigante, a la que no es de extrañar que le hayan surgido una serie de spin off, que a falta del siguiente número, prometen seguir ampliando este nuevo universo de superhéroes y supervillanos. Una lectura que apenas necesita de sus primeras páginas para capturarnos y sumergirnos sin remedio en sus misterios, y a la que esta semana no dudo en concederle mi sello de aprobación del Capitán Latinoamérica.





miércoles, 6 de diciembre de 2017

La espada del inmortal

La espada del inmortal

Autor: Hiroaki Samura
Editorial: Planeta Cómic
Formato: 440 páginas, blanco y negro, tapa blanda + sobrecubierta
Año de publicación: 2017
Precio: 16,95€



Ambientado en el Japón de la era Edo. La historia narra las aventuras de Manji, un guerrero que tiene una gran ventaja sobre sus rivales: ninguna herida lo puede matar. Victorioso en más de cien enfrentamientos a muerte ante otros samuráis, entre ellos el marido de su hermana. La historia nos explica como una monja anciana, de la que se dice que tiene 800 años, le concede el don de la inmortalidad mediante unos gusanos llamados kessenchū, que le curan cualquier herida y hasta restauran miembros amputados aunque la amputación haya sido hace horas.
La muerte de su hermana lo lleva a aceptar la misión que acabará con su inmortalidad: debe matar a mil hombres malvados para redimirse.
Largo y tortuoso ha sido el camino de esta aclamada serie en el mercado español, con cambios de editorial incluidos, que se sumaron a un ya lento de por sí ritmo de publicación. Sin duda, los fans de “La espada del inmortal” no pudieron en su momento disfrutar de una lectura fluida y regular de esta trepidante serie, cuya espera por la publicación del siguiente número llegó a ser en ocasiones insufrible. Recordemos que a la quiebra de Glénat España (dueña de la licencia por aquel entonces) le siguió un largo periodo de incertidumbre para aquel último número de la colección, que finalmente sería rescatado y publicado por Planeta Cómics.
Es ahora, en 2017, cuando Planeta Cómics ha decidido reeditar el afamado título tal y como se lo merece, en una nueva y flamante colección kanzenban, que recopila en tan solo 15 números (a diferencia de los 30 de la anterior edición) la historia de Manji, Rin y su errante senda de venganza. Una oportunidad única para nuevos y viejos lectores, de hacerse con una colección uniforme, y en formato de lujo, que será publicada por fin a un ritmo estable.
El alabado autor nipón Hiroaki Samura nos transporta hasta una ficticia era Edo, donde las guerras de poder han quedado largamente en el pasado y dado pie a una nueva época de prosperidad, pero en la que ha surgido una oscura escuela conocida como el Itto Ryu, cuyo enigmático líder, harto de que la esgrima haya perdido su carácter bélico en pro de un espíritu de arte marcial y filosofía, ha iniciado un peligroso camino desafiando a todos los dojos del país, dejando tras de sí un sangriento rastro de muerte y destrucción. La joven e inexperta Rin es una de sus víctimas, quien tras perder a manos del Itto Ryu a toda su familia ha jurado vengarse, pero para ello necesitará la ayuda de Manji, un torturado ronin, afamado por haber matado a más de 100 hombres, que esconde un secreto que le otorga una gran ventaja sobre sus rivales… él es inmortal.
 


La insólita historia de Samura sin duda lo tenía todo para triunfar: acción, drama, meditación y un estilo gráfico deliberadamente sucio, violento y más que adecuado para crear unas espectaculares páginas plagadas de duelos a muerte. Aunque es cierto que en sus primeros episodios el relato tendía hacia ciertas convenciones y tópicos del género, llegando incluso a antojarse como algo plano, es sorprendente comprobar cómo el autor supo madurar su historia rápidamente, otorgándole mucha mayor profundidad de la que podríamos sospechar en un principio. La inicial historia de venganza personal pronto ganaría matices con la llegada de nuevos personajes, conspiraciones e intrigas del mismo gobierno ¿Eran los villanos tan malos como creíamos que eran? ¿Era lícita la búsqueda de venganza a cualquier precio?
Pero en realidad es muy pronto para hablar de todo eso, por ahora podemos empezar disfrutando de este primer volumen de la serie, que como ya hemos dicho, llega publicada por Planeta Cómics, en una colección que constará de 15 números, al precio de 16,95€ cada uno, y cuyo primer tomo incluye entre sus novedades un formato de mayores dimensiones y la opción de poder elegir entre la portada original o la alterativa, realizada para la ocasión por la artista Belén Ortega.
En definitiva, si os gusta el seinen, o dicho de otro modo, el género de aventuras y acción para un público adulto, no perdáis la ocasión de haceros con esta serie, a la que esta semana no dudo en concederle mi sello de aprobación del Capitán Latinoamérica como lectura recomendada.



miércoles, 29 de noviembre de 2017

El arte de Charlie Chan Hock Chye

El arte de Charlie Chan Hock Chye: Una historia de Singapur

Autor: Sonny Liew
Editorial: Dibbuks/Amok Ediciones
Formato: 320 páginas, blanco/negro y color, tapa dura.
Año de publicación: 2017
Precio: 30€



Chan tiene poco más de setenta años y lleva creando cómics en su Singapur natal desde 1954, cuando solo era un niño de dieciséis. Mientras echa la vista atrás a su carrera de más de cinco décadas, sus historias se presentan ante nosotros en un deslumbrante despliegue de estilos artísticos y formas, y su desarrollo refleja la evolución del panorama político y social de su tierra y del propio universo del cómic. El arte de Charlie Chan ha reunido una miríada de géneros para crear esta biografía de la vida y obra de Chan Hock Chye, un artista pionero en el mundo del cómic, pero en gran parte olvidado en Singapur.

La obra de Sonny Liew llega por fin a nuestro país avalada por sus 3 premios Eisner (mejor autor completo, mejor edición de material extranjero y mejor diseño de edición 2017) y el premio Pingprisen a mejor cómic internacional.
El autor malasio se dispone a hacer justicia al descubrirnos la biografía de un maestro casi olvidado, su compatriota, el veterano y prolífico Charlie Chan Hock Chye, pionero artista del cómic, que inició su carrera profesional con tan solo dieciséis años en su Singapur natal, siguiendo los pasos de sus admirados Tezuka o Wally Wood. Una vocación temprana que marcaría toda una carrera, que no siempre sería recompensada con el reconocimiento del público y las editoriales, pero que en cualquier caso supuso un hito en la historia de su país… Claro que, en realidad Chan Hock Chye nunca ha existido.

Sí, ya lo habéis oído, El arte de Charlie Chan es una gran farsa, una farsa magistral, una farsa que su verdadero autor emplea como excusa para iniciar un viaje a través de la convulsa historia de su país. Basándose en su propia experiencia Sonny Liew se inventa al veterano artista para retratar a los más notables personajes y eventos de los últimos 70 años de Singapur y Malasia: el fin del colonialismo británico, el enfrentamiento entre el primer ministro de Singapur Lee Kuan Yew y su principal opositor Lim Chin Siong, la lucha de clases, las barreras idiomáticas, las protestas estudiantiles, las guerras… y en definitiva el paradigma del tortuoso cambio de toda una época para su nación.


El gran acierto de Liew fue el de presentar esta historia de forma novedosa y amena; lo que podría haber sido un denso compendio enciclopédico de nombres, lugares y sucesos, se presenta sin embargo como un fluido paseo por la trayectoria de Charlie Chan, quien nos habla en primera persona sobre su vida y obra, a menudo marcada por series de ciencia ficción y aventuras pulp como “Ah Huat´s Giant Robot”, “Invasión” o “Escuadrón 136”, que representaban en realidad poco veladas metáforas de la realidad social que le había tocado vivir. Historias dentro de una historia, dentro de otra historia, una auténtica matrioshka comiquera y un brutal ejercicio versatilidad con el que Liew ha visto necesario transformar su propio estilo gráfico para recrear los diferentes géneros y etapas artísticas que atravesó el ficticio autor: las caricaturas, el estilo realista, el color, el blanco y negro, incluso sus supuestos cuadernos de dibujo, retratos y páginas originales. En definitiva, un trabajo titánico que no pasará desapercibido.

Obras como El arte de Charlie Chan Hock Chye demuestran la gran capacidad reivindicativa del medio para el retrato histórico y social. Sin duda un título de calidad indiscutible, al que esta semana no dudaré en concederle mi sello de aprobación del Capitán Latinoamérica.

Co-editado por Dibbuks y Amok Ediciones, en un cuidado tomo de tapa dura, podréis encontrarlo en vuestras librerías al precio de 30€.


miércoles, 22 de noviembre de 2017

Valerosas

Valerosas (1 y 2)

Autora: Pénélope Bagieu
Editorial: Dibbuks
Formato: 144 y 168 páginas, color, tapa dura.
Año de publicación: 2017
Precio: 18€ (cada tomo).



Desde científicas, actrices o activistas, estas mujeres son valerosas, atrevidas, decididas y lucharon por conseguir sus sueños y salir adelante en sus respectivos periodos históricos. Muchas de ellas hicieron saltar por los aires los prejuicios sociales y nos demostraron que echarle valor y perseverancia no es cosa solo de hombres.

A lo largo de la historia de la humanidad no han sido pocas las ilustres figuras cuyos nombres han sido objetivo de escarnio, denostados o directamente borrados de la misma a pesar de sus esfuerzos por perseverar o sus grandes aportaciones a la sociedad. Demasiados nombres condenados injustamente al olvido, que nunca llegarán a oídos de las grandes masas, entre los que por desgracia abundan de forma abrumadora los de mujeres comprometidas y luchadoras. Podríamos llamarlo de muchas maneras: discriminación de género, el peso de los estrictos cánones sociales, el modelo heteropatriarcal… Sea como fuere, su labor y sus figuras siempre se han visto relegadas a un segundo plano y a pesar de que en pleno siglo XXI la situación ha mejorado notablemente, aún queda mucho terreno por ganar en la lucha por la igualdad de la mujer, y mucho trabajo por hacer por la dignificación de sus figuras… las pasadas y las venideras también.

La autora francesa Pénélope Bagieu ha querido hacer justicia y rendir homenaje a un puñado de mujeres valerosas, que en sus respectivos campos y en sus respectivas épocas lograron marcar la diferencia a pesar de toda adversidad; luchas que quizás no siempre fueron titánicas, en ocasiones pequeños gestos que sembraron el germen para grandes cambios; otras  fueron duras batallas contra los más estrictos convencionalismos y tabúes sociales; otras fueron aportaciones desinteresadas por un bien común; y en ocasiones auténticas proezas pagadas con sangre. Pero grandes o pequeñas todas con un factor común, el de derribar las barreras de la mediocridad y contribuir a la construcción de un mañana mejor.

  

El proyecto surgido originalmente como un encargo del prestigioso diario Le Monde, fue muy acertadamente encauzado por Bagieu desde un principio, quien abandonó la temprana la idea de realizar la extensa biografía de una única valerosa, algo que se le antojaba injusto ante la gran cantidad de personajes a los que en realidad podría retratar. En su lugar, optó por realizar una selección de 15 mujeres empoderadas (en cada uno de sus volúmenes) a las que dedicarles una serie de mini biografías ilustradas, que a pesar de lo escueto (4 o 5 páginas cada una) han resultado ser realmente efectivas, concisas y concretas y sin duda lograrán alcanzar a un público mucho más amplio del que habría alcanzado de otra manera.

La mayor diferencia que encontraremos entre los dos volúmenes que recopilan estas biografías es que el segundo está principalmente centrado en mujeres que aún están vivas o que han vivido durante el siglo XX, mientras que en el primero de ellos podremos conocer a personajes de todas las épocas. Cabe destacar nombres como los de Wu Zetian, emperatriz china casi borrada de la historia de su nación, que creó un esbozo del actual derecho laboral e instauró los méritos para poder acceder a cargos públicos; Josephine Baker, veddete afincada en Francia, de quien sólo conocíamos su faceta como bailarina exótica, pero entre cuyos méritos destaca haber trabajado como espía durante la Segunda Guerra Mundial, o su lucha por los derechos civiles de los afroamericanos; Agnodice, ginecóloga griega que tuvo que disfrazarse de hombre para poder trabajar y conseguir que las mujeres pudieran ejercer la medicina en su país; Temple Grandin, diagnosticada con autismo, que promovió una reforma total de la agricultura tradicional; o Frances Glessner Lee, quien llegaría a establecer el protocolo actual utilizado por la policía en las escenas del crimen.

  

Rescatando mis propias palabras de anteriores ocasiones, diré que, si alguien aún dudaba del carácter didáctico y enriquecedor de un medio como el del cómic, debo defender esta semana esta doble obra como imprescindible, realmente necesaria y sin duda muy accesible a cualquier tipo de lector. Por lo que hoy, no dudaré en concederle mi personal sello de aprobación del Capitán Latinoamérica, recomendándoos encarecidamente su lectura.

Ha sido la editorial Dibbuks quien publicara este título para el mercado español, en dos cuidados tomos con formato de tapa dura, al precio de 18€ cada uno.

jueves, 16 de noviembre de 2017

Monet, nómada de la luz

Monet, nómada de la luz

Autores: Salva Rubio (guion), Ricard Efa (dibujo).
Editorial: Norma
Formato: 112 páginas, color, tapa dura.
Año de publicación: 2017
Precio: 22€








Del Salón de los Rechazados al movimiento de los impresionistas, de joven artista sin dinero a gran burgués, de esposo a amante, la vida de Claude Monet fue de lo más variopinta. Sin embargo, se mantendría fiel a una cosa: liderar un movimiento que cambió la visión de la pintura en el siglo XIX. Un inconformista que jamás renunció a su misión: inundar de una luz absoluta su obra y cambiar así el curso de la historia.


No abandonamos los lienzos y esta semana continuamos hablando de otra interesante propuesta centrada en el mundo del arte, “Monet, nómada de la luz”, una apasionada biografía del célebre pintor impresionista.
Es probable que a muchos les eche hacia atrás la mera mención a una biografía, pero lejos de cualquier esquema plano y anodino que hayamos podido sufrir en otros trabajos de este tipo, hay que destacar que el guionista, escritor e historiador madrileño Salva Rubio ha logrado realizar un recorrido muy ameno, acertado y sobre todo accesible para todos los públicos por la vida del maestro de la luz.
Y es que el título que hoy tenemos entre manos no es una vulgar y descafeinada revisión de los logros de Claude Monet. Partiendo desde la senectud del artista, Rubio retrocede en la historia para comprender los mecanismos que llevaron a aquel hombre a convertirse en el maestro que llegaría a ser; la pugna constante que comenzó en su misma infancia, luchando contra la oposición de su padre o la antipatía del regio sistema educativo imperante en la época; una batalla que continuaría con sus maestros pintores y los círculos artísticos que dominaban la escena francesa del momento, tan reacios a abandonar los patrones clásicos del arte e incapaces de comprender la nueva visión de la luz y el color que Monet reivindicaba; o la eterna pelea contra sus circunstancias personales, siempre jugando en su contra: guerras, pobreza, una familia numerosa que mantener… Ciertamente Salva Rubio logra retratar no solo al artista, sino también al espíritu de toda una época, en la que la obstinación del un hombre que vive por y para el arte haría mella en los estrictos cánones artísticos y sociales que le limitaban, aún a sacrificio de su vida personal.


Pero si este cómic llega ser completamente redondo es gracias también al impresionante trabajo de Ricard Efa, quien nos sorprende con un ejercicio de mimetismo en el que cada página es afrontada como una obra de arte y donde obra y artista pasan a convertirse en modelos de su propia historia. Sencillamente genial.

Norma Editorial publicó este título en España en un formato de tapa dura (23,5 x 30 cm), al precio de 22€, que además incluye entre sus extras una galería con los cuadros del artista francés y coetáneos que aparecen representados en este volumen.

Si alguien aún dudaba de la capacidad didáctica de un medio como el del cómic, no podría estar más equivocado y para muestra este gran título, con el que el dúo de artistas acerca hasta nuestros hogares una pequeña pieza de la historia del arte, para hacerla más amena y accesible. Desde luego, un trabajo al que esta semana le quiero conceder mi sello de aprobación del Capitán Latinoamérica, recomendándoos su lectura.